PET CANCER CENTER
Comprehensive guide to cancer diagnosis and treatment in cats and dogs
    Oncología Veterinaria
Generalidades sobre Oncología Veterinaria
by Dr. Guillermo A. Hermo DVM, PhD
(Clínica Veterinaria del Sur - Oncología Veterinaria, Buenos Aires, Argentina)
Las neoplasias son un problema común en la práctica veterinaria de pequeños animales. Como consecuencia de los
progresos en el equipamiento de las clínicas veterinarias generales y las investigaciones acerca de las causas de las
enfermedades caninas y felinas, el diagnóstico de neoplasias son cada vez más frecuente. Si bien desconocemos las
cifras exactas acerca de la incidencia de tumores en perros y gatos, las estimaciones conservadoras sugieren que 1 de
cada 10 perros o gatos desarrollará un tumor durante su vida.  Los escasos estudios epidemiológicos acerca de
neoplasias realizados en pequeños animales en general se refieren a los perros.  Un estudio postmortem realizado en
EE.UU. en 2000 perros reveló que el cáncer era la causa más común de muerte, ya que es responsable de alrededor del
23% de los decesos. Un estudio más reciente fundamentado en las respuestas a un cuestionario realizado en el Reino
Unido (RU), halló que el 16% de los perros había muerto a causa de cáncer.  El cáncer fue la causa de muerte
identificada con mayor frecuencia en perros de ambos sexos, aunque la enfermedad cardiaca tuvo importancia similar en
machos castrados.

Otro estudio realizado en fecha reciente en el RU acerca de la incidencia de tumores en una población de perros
asegurados aportó información actualizada sobre la distribución de los tipos tumorales. Los hallazgos indicaron que la
piel y los tejidos blandos son los sitios más comunes de desarrollo tumoral, seguidos por la glándula mamaria, los tejidos
hematopoyéticos (incluyendo los ganglios linfaticos), el aparato urogenital, los órganos endocrinos, el tubo alimentario y
la orofaringe. Estos resultados son similares a los informados por Dorn y otros autores en California, quienes realizaron
un estudio de probabilidades sobre los datos combinados de diagnóstico de neoplasia en prácticas veterinarias de
determinadas áreas del país y del examen de tejidos animales, realizado en un laboratorio central con el fin de calcular la
población en riesgo.  La piel, la glándula mamaria y los tejidos hematopoyéticos fueron los tres sitios más comunes de
desarrollo de cáncer en este estudio.

La demanda de tratamiento de mascotas con cáncer es creciente y parece probable que esta tendencia continúe en el
futuro cercano, en tanto más animales estén cubiertos con seguros que incluyan los costos del tratamiento.
Los métodos convencionales de tratamiento oncológico en animales, como ocurre en los seres humanos, comprenden la
cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. Estas técnicas, sin embargo no necesitan ser empleadas en forma aislada.
En realidad, la comprensión creciente de la biología del cáncer ha dejado claro que la combinación de la extirpación
quirúrgica de una masa primaria, mas quimioterapia dirigida a la enfermedad sistémica, es la manera más lógica y
potencialmente eficaz de manejar los tumores malignos.El manejo del cáncer en animales también busca prolongar el
tiempo libre de enfermedad y la sobreviva, pero tiene el objetivo de lograr una buena calidad de vida. Todas las
modalidades de tratamiento se han adaptado para cumplir dicho objetivo.